AGROCOMBUSTIBLES: ¿CUÁNDO SON SOLUCIÓN Y CUÁNDO PROBLEMA?
Los usos energéticos de la biomasa a debate

El debate sobre los usos energéticos de la
biomasa surge en un contexto de crecimiento
sostenido del consumo energético, de final
de la era del petróleo barato y de cambio
climático. Ecologistas en Acción ofrece a este
periódico la postura que, tras largos debates,
adopta respecto a las posibilidades de la
biomasa como alternativa energética.

26/06/08 · 0:00
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CULTIVOS ENERGÉTICOS. Empeoran la frágil seguridad alimentaria de la población./ Jorge Andrés Paparoni

El aprovechamiento energético
de residuos biodegradables
es interesante
si no son tóxicos. En primer
lugar, distinguimos los residuos
biodegradables, los residuos
sólidos urbanos y los aceites. Ecologistas
en Acción apoya tanto el
uso energético como para materiales
de los restos de poda y silvicultura.
En el Estado español, el destino
prioritario de los restos de cosechas
debería ser la mejora de suelos
en los lugares donde existen
procesos de degradación significativos
o la reincorporación al suelo
en las explotaciones agrícolas. Nos
oponemos a la incineración de los
residuos sólidos urbanos. Sin embargo,
los vertederos son origen de
biogás, que debería usarse con fines
energéticos. Los aceites de alimentación
usados pueden ser utilizados
como combustible.

Agrocombustibles

Intentar mantener los niveles actuales
de consumo de carburantes
para transporte es inviable. La simple
sustitución de unos combustibles
por otros no supondrá avances
significativos. Los cultivos
energéticos pueden empeorar la
ya frágil seguridad alimentaria de
la población. Por eso, consideramos
prioritarios los usos alimentarios
de la agricultura y en muchos
países los agrocombustibles ya
compiten con la alimentación.
El balance energético y de gases
de efecto invernadero (GEI) ha de
demostrarse como claramente positivo
en un análisis de ciclo de vida
completo. Para determinar el balance
de emisiones de GEI habrá
que considerar el ciclo completo de
producción y utilización de la biomasa,
así como el análisis de ciclo
de vida de los aportes necesarios.
Ecologistas en Acción no considera
admisible la importación de
materias primas para fabricar agrocombustibles.

Los problemas principales
de los agrocarburantes importados
son la deforestación y destrucción
de ecosistemas, los efectos
sobre la fertilidad del suelo, la disponibilidad
y calidad del agua, la
utilización de plaguicidas, los desplazamientos
de cultivos, las condiciones
de trabajo injustas y la expulsión
de poblaciones.
No es admisible la utilización de
variedades transgénicas para cultivos,
ni en los procesos industriales
de producción de agrocarburantes.
Se rechaza la producción
de biocarburantes en regadío
cuando suponga un incremento de
la superficie actualmente regada o
del volumen de agua consumido,
rechazándose cuando pudiera
conllevar la construcción de nuevas
grandes infraestructuras de
regulación o transporte.

Por el contrario, se considera
aceptable la producción de agrocarburantes
cuando se trate de cultivos
tradicionales en secano, cuando
existan cultivos en regadío originalmente
destinados a otros fines
que podrían perderse, o cuando se
obtenga en zonas de regadío sustituyendo
a otros cultivos ya existentes
que demanden más agua.

En el Estado español la pérdida
de suelo fértil es un problema grave,
por lo que deberá primar la devolución
de materia orgánica al
suelo sobre la fabricación de biocombustibles
en aquellas zonas
donde existen procesos de degradación
significativos. Se rechaza
la puesta de nuevas tierras en cultivo
para el establecimiento de
cultivos energéticos.

Ecologistas en Acción considera
que es necesario continuar avanzando
en la investigación en agrocombustibles
de segunda generación
que mejoren el balance energético
y minimicen los impactos.
Por tanto etendemos que: los agrocarburantes
sólo harían una pequeña
aportación al actual consumo
energético; aportaciones importantes
de los mismos serían insostenibles;
el objetivo de la UE de conseguir
el 5,75 % en 2010 sólo es alcanzable
contando con las importaciones,
o bien con la utilización de
transgénicos o usos abusivos de
suelo, del agua o de productos derivados
del petróleo.

Ecologistas en Acción está en
desacuerdo con el actual modelo
de desarrollo de los agrocombustibles
dadas sus implicaciones en la
alimentación, por el consumo de
agua, la pérdida de biodiversidad,
la sobreexplotación y cambios de
uso del suelo, el uso abusivo de
agroquímicos y fitosanitarios, violación
de derechos humanos... Sin
embargo, la organización contemplaría
el uso de los agrocarburantes
siempre y cuando cumplan los
siguientes requisitos: que se cultiven
bajo las bases de la producción
agroecológica (producción en cercanía,
sin transgénicos, sin disminuir
la fertilidad del suelo, sin aumentar
el uso del agua, usando
fertilizantes y pesticidas naturales...),
que tengan un balance energético
positivo, que supongan una
reducción en el balance de GEI,
que no afecten a reservorios de
carbono, que no dañen a la biodiversidad
ni produzcan deforestación,
que no supongan una presión
alcista considerable para los
precios de los alimentos, que revitalicen
el campo y que supongan
una sustitución en el uso de los
combustibles fósiles.

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