El Parlamento estima en 25.000 millones de libras la cantidad perdida por los regalos fiscales a grandes empre
El trato cariñoso del fisco inglés a Goldman Sachs y Vodafone

Un comité parlamentario tilda de “demasiado cariñosa”
la relación de la agencia tributaria con los bancos y
grandes corporaciones en plena fase de recortes sociales.

20/01/12 · 16:19
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Foto: David J. Colbran

“Habiendo examinado los casos de
Vodafone y Goldman Sachs, nos encontramos
muy preocupados por la
pérdida de millones de libras en impuestos
para el erario público”, declaró
el 21 de diciembre Margaret
Hodge, diputada laborista que preside
el comité parlamentario de investigación
de cuentas públicas. El informe
del comité publicado el día 20
de diciembre es muy crítico con la
agencia tributaria británica Her
Majesty Revenue and Customs
(HMRC) y denuncia que mantiene
una relación “cariñosa” con bancos
y grandes corporaciones.

Las conclusiones del informe salen
a la luz tan sólo semanas después
de que George Osborne, ministro
de Economía del Reino Unido,
anunciara recortes por valor de
30.000 millones de libras
para cumplir
los objetivos de reducción de déficit
impuestos por el propio
Ejecutivo. El énfasis en las medidas
de austeridad que afectarán principalmente
a los más desfavorecidos,
según un informe del Instituto de
Estudios Fiscales, contrasta con la
displicencia en la recaudación de
bancos y grandes corporaciones
. El
informe del comité parlamentario
estima que la agencia tributaria está
dejando de recaudar hasta 25.000
millones de libras
en los más de
2.700 procesos abiertos con bancos
y grandes compañías.

En julio de 2010, Vodafone llegó a
un acuerdo con la agencia tributaria
mediante el cual la compañía se libraba
de abonar casi 7.000 millones
de libras en impuestos
. El resto de
pagos debidos por Vodafone se calcularon
estimando los beneficios
que la empresa obtendría en los ejercicios
del 2011 y 2012, algo que va
en contra de la regulación interna de
la fiscalidad británica.

“Me gustaría
saber cómo pudieron predecir los
beneficios en 2012”, preguntaba el
miembro conservador del comité
parlamentario que investiga a la
agencia, Stephen Barclay, a los oficiales
de la hacienda pública. David
Harnett rehusó responder escudándose
en el privilegio legal que le otorga
su posición como secretario general
de la agencia tributaria.

Mientras el comité investigaba los
acuerdos fiscales con la empresa de
telefonía, Vodafone se convertía en
la compañía que mayores dividendos
reportaba a sus accionistas en el
índice FTSE 100 de la bolsa londinense
,
tomando el relevo de BP. La
empresa pagará casi 7.000 millones
de libras en beneficios en 2011.

Perdón a Goldman Sachs

El caso Vodafone resultó en ocupaciones
de multitud de tiendas
hace un año a lo largo del Reino
Unido en una acción liderada por
el grupo anti-recortes UK-Uncut,
quienes ahora encabezan las protestas
contra Goldman Sachs.

En 2005 Goldman Sachs trató de
evadir impuestos depositando los salarios
y las bonificaciones de sus empleados
en las Islas Vírgenes británicas
para ahorrarse las contribuciones
a la seguridad social. Otras 21
compañías que siguieron políticas
similares pagaron al ser descubiertas
por la agencia tributaria, pero
Goldman Sachs decidió embarcarse
en una batalla legal de cinco años
. Al
final del litigio en diciembre de 2010,
David Harnett acordó la condonación
de hasta 20 millones de libras
en intereses por los pagos debidos
por el banco de inversión.

El comité parlamentario ha cuestionado
seriamente el papel de
Harnett durante la investigación,
acusándolo de obstaculizar el proceso
y de faltar a la verdad. En octubre
de 2011, Harnett declaró que no conocía
los acuerdos con Goldman
Sachs, lo que fue desmentido posteriormente
gracias a la contribución
de Osita Mba, funcionario de HMRC
que filtró la aprobación del acuerdo
con la institución financiera.

“Es absurdo que tengamos que depender
de los medios y de filtraciones
para conocer los detalles de
acuerdos fiscales individuales”, se
quejaba la diputada Hodge. La escasa
colaboración de Harnett con el comité
ha supuesto que parte de las recomendaciones
del informe incluyan
que ni la agencia tributaria ni las
grandes empresas puedan escudarse
en la confidencialidad
que protege
al contribuyente para aumentar
la transparencia de la institución.

Protestas de la sociedad civil

El informe del comité de cuentas públicas
ha provocado la reacción del
Gobierno, que ha nombrado a otros
dos responsables de tasación de
grandes empresas y modificando la
forma en la que se ratifican este tipo
de pactos. Hasta este momento, el
secretario general era el único con
potestad para realizar y aprobar los
acuerdos, procedimiento criticado
por la ausencia de supervisión y escrutinio
externo.

Sin embargo, los
manifiestos fallos de control de la
agencia tributaria no han producido
la marcha atrás del Ejecutivo en los
planes de recorte anunciados para el
organismo encargado de la recaudación
de impuestos en octubre de
2010
. El presupuesto en recursos humanos
disminuirá un 15%, un 44%
en capital, y un 33% en costes de administración.

La sección legal de UK-Uncut ha
decidido emprender acciones a través
del despacho de abogados Leigh
Day & Co contra la agencia tributaria
con el objetivo de recuperar los
20 millones de euros perdonados
a
Goldman Sachs. La medida cuenta
con el apoyo de la sociedad civil, incluyendo
diputados, sindicatos y
ONG. “Esto demuestra el profundo
sentimiento de indignación ciudadana
por la permisividad del Gobierno
ante los chanchullos de las grandes
corporaciones con la agencia tributaria,
mientras destruyen servicios
públicos básicos para la sociedad argumentando
que no hay dinero”, advertía
Tim Street de UK-Uncut al periódico
The Guardian.


Información relacionada

El fotógrafo de Liverpool David J. Colbran
ha compartido la foto que ilustra el artículo.

La dispar suerte del héroe
y el villano del escándalo

No han sido las mejores
semanas para
Osita Mba, el funcionario
que destapó los
casos de Vodafone y
Goldman Sachs filtrándolos
a la revista satírica
Private Eye y al
comité parlamentario
de cuentas públicas.
Mba ha sufrido presiones
desde la agencia
tributaria, que inició un
proceso disciplinario
con la intención de
despedirle, lo que se
ha conseguido evitar
momentáneamente
gracias al apoyo popular,
del rotativo The
Guardian
, diputados,
sindicatos y ONG.
El trato recibido por
Mba sorprende al compararlo
con el que
recibe el secretario
general de la fiscalidad
británica, David Harnett.
El responsable de
la agencia tributaria
compartió 107 comidas,
en los últimos dos
años, con delegados
de las principales consultorías,
grandes corporaciones
y bancos.

Al descubrirse que
bajo su gestión se
habían perdonado
cantidades millonarias
a, entre otros, Vodafone
y Goldman Sachs,
la reacción inicial de
Harnett fue decir que
no pensaba dimitir. En
diciembre, por sorpresa,
Harnett ha optado
por prejubilarse y disfrutar
de un retiro dorado:
un fondo de jubilación
de 1,7 millones
de libras, una paga
anual de 80.000 y un
pago individual el primer
año del equivalente
a su salario, alrededor
de 160.000 euros.

Tags relacionados: Goldman Sachs Número 166 Vodafone
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comentarios

1

  • |
    anónima
    |
    20/01/2012 - 11:22pm
    <p class="spip">¡Vergüenza lo del Instituto Nacional de Estadística!. Son pocos los datos por él publicados que permitan conocer el impacto de la crisis sobre esta sociedad. Y si no me cree le planteo dos retos: 1) intente averiguar algo tan sencillo como el número de personas "sin techo" desde el año 2008 a 2011; o 2) aún más simple, intente conocer la renta de los hogares en el año 2010 ó 2011. Aquí tiene la dirección: http://www.ine.es/. Según parece nuestros políticos todavía no se han enterado de esto. ¡Mucho no debe de importales!. Vea algunas de las pocas series estadísticas existentes: el coste de alimentarse se está disparando, y el coste de alquilar la vivienda aún más, el crecimiento de la tasa de riesgo de pobreza resulta más que alarmante, y qué decir del gasto de los centros que ofertan residencia a las personas "sin techo" y los comedores sociales (en el año 2010, tras dos de crisis, ya había aumentado 11.325 millones de las antiguas pesetas. ¿Imagina cuánto habrá aumentado al final del 2011?)... Pulsar "Entrar" en:</p> <p class="spip">http://aims.selfip.org/spanish_revolution.htm</p>
  • Foto: David J. Colbran
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