DIFICULTADES Y ALTERNATIVAS PARA SU RECONOCIMIENTO Y VIABILIDAD
Presente y futuro de la ganadería tradicional

El autor analiza los problemas que atraviesa la desprestigiada profesión
del pastor y apunta iniciativas coordinadas a nivel internacional.

10/05/07 · 0:00
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Aun con la diversidad de
cada territorio, muchos
de los problemas que sufre
el pastoreo son comunes:
el relevo generacional, la
masculinización en el sector, las
políticas de conservación medioambiental
que no tienen en
cuenta el componente social, el
bajo valor del producto, el poco
reconocimiento social del oficio
del pastor, la escasa dotación de
servicios y dificultades que padecen
los pastores trashumantes al
sostener dos residencias...

Estos problemas han venido
planteándose desde hace años y en
el sector crece el descontento y el
desánimo porque gran parte de
ellos son obstáculos que la
Administración plantea, sentenciando
de muerte a una actividad
de por sí en peligro de extinción.
Sin embargo, es ahora cuando
son ampliamente reconocidos los
valores que el pastoreo conlleva,
tanto medioambientales, como sociales,
culturales y económicos,
ineludibles en la tarea de mantener
un medio rural vivo. Por ello, vemos
cómo se multiplican iniciativas institucionales
que aplauden el pastoreo,
muchas veces desde el errado
enfoque nostálgico y folklorista o
con otra visión de desarrollo (como
los museos del pastor o los usos turísticos
de cañadas). En tiempos en
que la autenticidad es una valor escaso,
la esencia pastoril puede ser
recuperada dentro de una estrategia
de ‘márketing territorial’, aprovechando
la riqueza gastronómica
y patrimonial que el pastoreo lleva
asociada. Pero, si no se puede vivir
de los animales, ¿dónde queda el
pastor en todo esto?
Sólo en Teruel, el año pasado ha
habido dos nuevas instalaciones de
pastores frente a 170 que han cesado
la actividad.

La necesidad urgente de acción
quedó reflejada en el I Congreso
Nacional de Pastores, en septiembre
de 2006 en Teruel, ligado a la
Red PASTOR, un proyecto de cooperación
interterritorial sostenido
por los grupos de acción local dentro
de la iniciativa Leader +, en el
que cinco comarcas de tradición
pastoril, Oriente de Asturias, Montaña
de Navarra, Sierra de Gudar-
Javalambre, Maestrazgo y de Albarracín
de Teruel y Sierra Norte de
Madrid, trabajan durante cuatro
años por el pastoreo. Dentro de esta
iniciativa se están llevando a cabo
intervenciones concretas en el plano
social (fortalecimiento de las
asociaciones), económico (rehabilitación
de cabañas y queserías artesanales,
promoción de productos) y
cultural, algo crucial para la autoestima
y reconocimiento de la dignidad
del pastor. Por ello se han editado
libros y un documental, y han
comenzado en Teruel y en Asturias
dos Escuelas de Pastores, para recoger
el saber actualizado y formar
a pastores en activo y a aquéllos interesados
en la actividad.

Sequía, la peor aliada

A nivel global, no podemos olvidar
que casi la mitad de las tierras
emergidas son zonas áridas, con
abundancia temporal de pastos
tras períodos prolongados de sequía
y con procesos erosivos graves
en un 70%. La desertificación
amenazará la subsistencia de unos
mil millones de personas durante
el siglo XXI, provocando la extinción
de miles de especies vivientes
y aumentando el hambre, la pobreza
y las tensiones sociales. En estas
regiones habitan 250 millones
de personas nómadas y trashumantes,
perfectamente adaptadas.

Investigaciones recientes demuestran
que la productividad
de este manejo es de dos a diez
veces superior al de las prácticas
sedentarias, insostenibles por su
impacto ambiental sobre estos
frágiles territorios.

Lejos de ser una actividad marginal,
el nomadismo es practicado por
porcentajes significativos en países
como Mongolia (el 40% de la población),
el Tíbet (24%), Kenia (15%) o
Etiopía (10%). La ganadería trashumante
se traslada de un lugar a otro
siguiendo ciclos cortos, preestablecidos
y estacionales, y la nómada
que se mueve por ciclos largos, al
azar, sin una ruta ya fija, guiándose
por las condiciones climáticas; son
las únicas prácticas sostenibles en
ese ambiente. Los pueblos pastores
constituyen una de las culturas más
antiguas del mundo, más de 10.000
años de manejo y mejora de los territorios,
y son, por tanto, depositarios de conocimientos y recursos genéticos
valiosísimos para el futuro
de la humanidad. Los nómadas y
pastores se están coordinando a nivel
mundial en redes como WAMIP
(World Alliance for Mobile Pastoralists
Peoples), y es con ellos con
quien se organiza el próximo Encuentro
Mundial de Pastores que
se celebrará en Segovia en septiembre
de 2007, lo que se espera
sea un importante espacio de trabajo
y construcción de esta red, que
la dote de mayor visibilidad y la fortalezca
como interlocutora a nivel
estatal e internacional.

Lo importante de estos procesos
es que estén liderados por los propios
pastores, ya que la unión es fundamental
y, desde allí, definir qué es
el pastoreo hoy (tema de las próximas
Jornadas de la Red PASTOR en
Albarracín en julio), tejer alianzas,
ensayar y visibilizar alternativas innovadoras
que tomen de la tradición
mirando al futuro, e implicar a la
Administración en esta tarea.
Como dicen los nómadas de Etiopía:
lluvia, prosperidad y paz para el
camino por delante.

Escuela de Fortenete (Teruel)
_ El problema actual que
vive el medio rural,
como consecuencia de
la avanzada edad de
los pastores, la infravaloración
del oficio y la
falta de preparación, ha
servido como motivación
para la creación de
la escuela de pastores
y pastoras de Fortenete.
Esta iniciativa está
orientada a la inserción
laboral en el sector
ganadero, siendo unas
de las principales destinatarias
las mujeres
(hay un 40% de participación
femenina en los
cursos ofrecidos por la
escuela).
Uno de los objetivos
principales es garantizar
la continuidad de la
actividad pastoril en las
áreas rurales de la provincia
de Teruel, tanto
en las prácticas tradicionales
del cuidado de
los animales como en
la gestión empresarial
de las explotaciones
ganaderas. También
busca favorecer la creación
de nuevos puestos
de trabajo, y perfeccionar
conocimientos para
hacer más viables sus
proyectos.

escueladepastores@gmail.com

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