ENTORNO // SE TRATARÁN TODO TIPO DE RESIDUOS CON METALES PESADOS
Una planta de fundición de zinc amenaza la comarca de El Bierzo

La Junta de Castilla y
León ha subvencionado
la planta a pesar de no
existir ningún proyecto
similar en todo el mundo
y de las denuncias sobre
los riesgos para la salud y
el medio ambiente.

04/04/10 · 13:45
Edición impresa

Planta de Zinc Bierzo // Foto Julio Álvarez

Sobre la comarca leonesa de El
Bierzo se cierne una nueva amenaza:
el proyecto de una planta de fundición
de residuos peligrosos (principalmente
compuesta por polvos
de acería y lodos del proceso hidrometalúrgico),
prevista en el polígono
El Bayo, de Cubillos del Sil.

La empresa promotora, Aqualdre
Zinc SL (radicada en Gipuzkoa)
posee un capital social de tan
solo 3.500 euros. A pesar de esto
ya ha recibido subvenciones oficiales
del Ministerio de Industria y
de la Junta de Castilla y León por
importe de cinco millones y medio,
pretendiendo realizar inversiones
de 30 millones.

Este proyecto, del que no se conoce
ningún precedente en el
mundo, ni siquiera como experiencia
piloto, pretende lavar y secar el
polvo antes de su incineración. Sus
consecuencias: incremento del uso
de energía y, sobre todo, la producción
de agua contaminada sin que
esté prevista su depuración.

El objetivo es el tratamiento de
144.000 tm de residuos anuales,
para lo que necesita un horno de
secado y otro de fundición, cuyas
chimeneas escupirán continuamente
a la atmósfera dioxinas, furanos
y metales pesados, y que
producirán 3.000 tm de sales y escorias
contaminadas para las que
no hay previsto ningún vertedero
de seguridad. Según la empresa,
se utilizarán para obras de carreteras,
pese a que el Ministerio de
Fomento no autoriza la utilización
de sales con alto índice de
metales pesados. Así pues, esta
planta gestionaría residuos peligrosos
y, además, generaría más
residuos peligrosos.

Cientos de alegaciones contra la
planta [ver recuadro] han sido presentadas
por la Plataforma Bierzo
Aire Limpio
. Pese a que la Plataforma
ha indicado que hay sobrados
motivos de nulidad de la declaración
de impacto ambiental, el
Ayuntamiento ha dado el visto
bueno y la Junta de Castilla y León
ha concedido la Autorización Ambiental
Integrada, por lo que han
sido presentados dos recursos.

Información pericial

Las dioxinas y furanos afectan a
la salud humana, producen daños
en órganos vitales como el corazón,
el hígado, la piel y la glándula
tiroides, o provocan tumores.
Una vez liberados a la atmósfera,
se depositan en el suelo, la vegetación
y el agua, se incluyen en la
cadena alimenticia y se acumulan
en los organismos.
El concejal del Movimiento
Alternativo Social
(MAS) de Cubillos
del Sil, Tomás Ramos Fernández,
ha solicitado un informe
pericial, realizado por el reconocido
químico José Manuel Baelo
González
, en el que pueden leerse
frases como “sin duda las concentraciones
más altas de estos
metales estarán en forma de óxidos,
sulfatos, cloruros y sulfuros”.Cataloga el polvo de acería
como residuo tóxico y peligroso,
sobre todo, debido a los lixiviados
(líquidos resultantes tras filtrarse
por un sólido) que contienen
los metales pesados altamente
tóxicos como el cadmio
(Cd) o el cromo (Cr), e indica
que este metal en su forma soluble
(cromatos), puede envenenar
los procesos de tratamiento de
las aguas residuales.

Respecto al cromo, indica que
el ión hexavalente de Cr6+ es el
más tóxico. Los aerosoles procedentes
de las plantas de refinado
de cromo causan cáncer de pulmón.
Los cromatos irritan los
ojos, la nariz y la garganta. Las
exposiciones crónicas pueden
provocar daños en el hígado y los
riñones. Un efecto característico
sobre los seres humanos es la
aparición de perforaciones en el
septo nasal. A nivel celular puede
causar anomalías cromosómicas.
Es acumulativo en muchos
organismos vivos.

Los efectos del cadmio

El cadmio se absorbe con facilidad
dentro de los tejidos de muchas
plantas y animales, acumulándose
principalmente en los riñones,
hígado y órganos reproductores.
Dosis muy pequeñas
son suficientes para causar vómitos,
diarreas y colitis. La exposición
continua al cadmio causa
hipertensión, agrandamiento del
corazón y muerte prematura,
puede producir anomalías cromosómicas
y ejercer efectos carcinógenos
en los pulmones.
Las sales que se obtendrían en
la planta estarían contaminadas
de metales pesados solubles en
las aguas de lavado, siendo altamente
tóxicas.

Este proyecto se uniría a otros
como la planta de incineración de
residuos de Toral de los Vados o
los grupos térmicos de Compostilla
que hacen que El Bierzo ya
supere los niveles de alerta de
contaminación señalados legalmente
(a la espera de un Plan de
Actuaciones de Mejora de la Calidad
del Aire). Estos efectos se
ven agravados por la orografía y
el clima y causan un gran perjuicio
a la industria agroalimentaria
y turística de la zona.

Más de cien alegaciones contra el proyecto

La Plataforma Bierzo Aire
Limpio, formada a finales
de febrero por 23 asociaciones
y por personas a
título individual, ha presentado
cientos de alegaciones.

Entre ellas destacan
que la empresa no ha
podido demostrar que
pueda disponer de polvo
de acería para tratar, por
lo que a posteriori ha presentado
un listado con
todo tipo de residuos contaminantes.

De esta forma,
el estudio de impacto
ambiental no valdría, ya
que el proyecto es diferente.
Al no haber solicitado
la autorización a la Confederación
Hidrográfica del
Norte, como es preceptivo
debido al importante vertido
de aguas residuales,
incumple las condiciones
de transporte estipuladas
por la CEE.

En este punto,
el proyecto contiene falsedades
como el volumen de
consumo de agua, que sea
un circuito cerrado, su
horario de funcionamiento
o las referencias a plantas
similares que no existen,
etc. Además, la empresa
no tiene previsto utilizar la
Mejor Técnica Disponible,
de acuerdo a las disposiciones
de la UE, se ha hurtado
información pública
al no exponerse el proyecto
en Ponferrada sino en
León capital y, además, la
planta está a menos de
dos km de distancia de un
núcleo urbano,...

Estas alegaciones han
sido contestadas en escasas
diez líneas, otra forma
más de incumplimiento
de la ley, que obliga a dar
una respuesta razonada.

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Planta de Zinc Bierzo // Foto Julio Álvarez
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