MINERÍA EN COLOMBIA // EN LA EXTRACCIÓN DE ORO SE UTILIZA MERCURIO Y CIANURO QUE CONTAMINAN EL AGUA Y EL AIRE
Una mina amenaza el derecho al agua

Un proyecto minero de la
compañía canadiense
Greystar amenaza con
contaminar el agua
potable de dos millones
de personas en Santurbán,
al noroeste de Bogotá.

01/03/11 · 7:00
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EL LAGO GATÚN, amenzado por el proyecto minero.

El derecho al agua potable de dos millones
de personas en Colombia está
amenazado por un proyecto de minería
a cielo abierto en el páramo de
Santurbán. La empresa canadiense
Greystar Resources está a la espera
de obtener autorización gubernamental
para emprender la extracción
de oro, plata y otros minerales
en esta
localidad, capital del departamento
de Santander, ubicada a poco más
de 300 kilómetros de Bogotá.
En Santurbán nace el principal
afluente del acueducto de Bucaramanga
que provee de agua a la zona.
Si el Gobierno de Juan Manuel
Santos autoriza la extracción, las
consecuencias sociales y medioambientales
del uso de 700 toneladas
de explosivos y 1.200 de cianuro al
mes serán inconmensurables. En un
día de explotación minera se gasta
la misma cantidad de agua que utiliza
una ciudad de 600.000 habitantes
.
Alrededor de dos millones de
personas se verán privadas de agua
potable por la contaminación química
de las cuencas de los ríos y la disminución
del caudal de los mismos.

Grave impacto ambiental

Todo ello conlleva, además, un grave
riesgo ecológico en una zona de
lagunas que supone un valioso ecosistema
donde habitan numerosas
especies en peligro de extinción, como
reptiles, anfibios o mamíferos.
Dada su importancia, esta área
amenazada fue protegida por la ley
colombiana; el Código de Minas excluye
expresamente a los páramos
de cualquier tipo de actividad minera.
Sin embargo, y a pesar de lo anterior,
es posible que el proyecto reciba
la licencia ambiental ya que el
presidente Santos ha incluido a la
minería dentro de las llamadas “locomotoras
del crecimiento”
, y la decisión
final se tomará en un despacho
que recibe órdenes directas del
ministerio de Medio Ambiente. Así
lo denunciaba Manuel Rodríguez
Becerra, ex ministro de Medio Ambiente,
en el diario El Espectador.
Para Rodríguez Becerra “la decadencia
y pérdida de capacidad técnica
de esa cartera (…) abre la puerta
de las suspicacias pues, en lo que
respecta a las licencias ambientales,
tienen ocho funcionarios a tiempo
completo y 180 contratistas, buena
parte de los cuales lo único que aspiran
en su vida es ir a trabajar a la
Greystar”. El ex ministro también
señala al ex presidente Uribe como
impulsor de este modelo de desarrollo,
ya que fue él quién recibió los
estudios de impacto ambiental favorables,
como el de la mina La
Colosa, ubicada en una zona de reserva
forestal del departamento del
Tolima, en el oeste de Bogotá.
Para comprender las causas de esta
grave amenaza minera hay que recordar
la crisis financiera internacional
ya que la debilidad tanto del dólar
como del euro han hecho que inversionistas
y bancos centrales inviertan
en oro. En los últimos meses,
la onza de este metal ha rozado los
1.600 dólares. En enero, el diario
Financial Times abrió el debate
en torno a la vuelta al patrón oro.

Motor económico

Con el proyecto que afectará al
Paramo de Santurbán, el Gobierno
colombiano no respeta su propia ley
y apuesta por la minería como motor
económico. Esta amenaza a la
vida de tantas personas ha provocado
una reacción demoledora a nivel
regional y nacional. Una mayoría
del pueblo santandereano junto a la
sociedad civil y las autoridades estatales
se ha opuesto al proyecto minero.
Para este fin se ha creado el
Comité de Defensa del Páramo Santurbán
y el Comité de Defensa del
Agua de Santander
, dos espacios
que han dinamizado la oposición a
la mina y que ofrecen información a
la ciudadanía.
La negativa al proyecto de Greystar
también está avalada por instituciones
como la Sociedad Santandereana
de Ingenieros que confirmó
“la inconveniencia de la aprobación
de licencias ambientales para los
proyectos de explotación minera a
cielo abierto” . También la Federación
Nacional de Comerciantes envió
una carta al presidente Santos
en los siguientes términos: “Apoyamos
las locomotoras de su Administración
como motores del progreso,
crecimiento y, más que de éste,
del desarrollo económico de nuestro
país, en la medida que éstas se
desplacen sobre el ‘riel del desarrollo
sostenible’, es decir, satisfaciendo
las necesidades del presente sin
comprometer las posibilidades y recursos
de las generaciones futuras”.
De momento, la decisión del ministerio
de Medio Ambiente se hará
pública el 4 de marzo, día en el que
se celebra una audiencia pública en
Bucamanga.

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comentarios

1

  • |
    anónima
    |
    05/03/2011 - 4:01pm
    En el nytimes de ayer se dio la casualidad de que cubrian tambien las minas de oro en Colombia. Lo curioso del asunto es que en el articulo del nytimes no se hablaba de empresas ni de proyectos oficiales sino mas bien de mineros que habian dejado la plantacion de coca debido a la erradicacion de estas por parte del plan financiado (y planeado) en EEUU. Tambien lo unian a las FARC diciendo que eran estas las que se estaban financiando ahora a traves del oro y la extorsion alrededor de este, asi como otros grupos que segun dicen son grupos que se forman despues de la desapricion de los paramilitares. En fin dos casos distintos de lo mismo pero ningun articulo habla del otro. Como en el nytimes no tengo confianza ninguna pienso que estaria bien que diagonal tratase tambien las explotaciones ilegales llevadas a cabo por estos otros mineros que tambien son terriblemente dañinas al medioambiente (el nytimes hablaba de toneladas de mercurio en el rio del cual ahora no me acuerdo del nombre). A su vez tambien se intento reprimir a estos mineros por parte dle ejercito dando a entender que el ewstado protegia el medio ambiente cuando con esta nueva informacion parace mas bien proteger a los posibles proyectos de multinacionales que se quieren adueñar de estas explotaciones.
  • EL LAGO GATÚN, amenzado por el proyecto minero.
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