ENTREVISTA // RIAN VAN STADEN, DIRECTOR EJECUTIVO DE INTERNATIONAL SOLAR ENERGY SOCIETY (ISES)
“La energía solar será una alternativa a largo plazo”

International Solar Energy Society (ISES) es desde
1954 la organización internacional más prestigiosa en
investigación y desarrollo de la energía solar, avalada
por Naciones Unidas como órgano consultivo no gubernamental.
Aunque se funda en EE UU, desde hace
10 años ha consolidado su actividad en Friburgo, donde
se ubican la sede central y los altos cargos. Rian
van Staden (Sudáfrica, 1969) es Director Ejecutivo de
ISES desde 2001 y forma parte de la nueva generación
de miembros directivos que ha desarrollado su quehacer
en Europa y ha observado los avances tecnológicos
más notables en la energía solar.

, Friburgo, Alemania
13/06/06 · 19:29
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AUTOABASTECIMIENTO ENERGÉTICO. Quienes producen energía en su propia casa tienen la garantía por parte del Estado de que pueden venderla a precios fijos durante 20 años. En la foto, uno de los edificios del barrio berlinés de Kreuzberg que se autoabastece con paneles solares.

DIAGONAL: ¿Qué tipo de organización
es ISES y cómo se estructura?

RIAN VAN STADEN: El presidente
del Gobierno nos dijo cuando
entró en vigor el Protocolo de
Kioto que iban a elaborar un nuevo
Plan de Ahorro y Eficiencia
Energética y un Plan Energético
Nacional, y que se iba a presentar
el primer borrador en junio de este
año. Esos documentos son enormemente
importantes y queremos
influir sobre ellos.

D.: El estrecho contacto que mantiene
ISES tanto con los sectores industrial
y comercial como con instituciones
y organizaciones internacionales
como Naciones Unidas,
¿supone una limitación en los objetivos
frente a intereses ajenos y a veces
reacios al cambio?

R.V.S.: ISES nació de la iniciativa de
científicos e investigadores conscientes
de la necesidad de desarrollar
tecnologías alternativas que posibilitaran
un modelo energético sostenible.
Esa iniciativa se apoya en los
sectores económicos y en las instituciones
para ser viable. Si queremos
conseguir apoyo financiero para
nuestros proyectos debemos ofrecer
oportunidades de negocio en el desarrollo
de las energías renovables.

D.: ¿Cuáles han sido los principales
logros en los últimos años y qué proyectos
se han puesto en marcha?

R.V.S.: Tenemos varias líneas de acción
relacionadas con el desarrollo
de proyectos locales, la educación y
la comunicación. Participamos en la
implantación de nuevas tecnologías
e instalaciones solares tanto en el
medio rural, fomentando la creación
de cooperativas y comunidades de
autoabastecimiento energético limpio,
como sobre todo en el medio urbano.
Desde 1999 desarrollamos el
proyecto European Solar Cities, que
ha tenido bastante éxito en ciudades
europeas, sobre todo del centro
y norte de Europa. Con el apoyo de
la administración local se ha aplicado
la energía solar en instalaciones
públicas, reduciendo la contaminación
y aumentando la calidad de vida
de los ciudadanos.

D.: ¿Observa voluntad política en
el desarrollo de las energías renovables?

R.V.S.: La perspectiva política hacia
las energías renovables está
cambiando, sobre todo en Europa.
El año pasado se aprobó el Libro
Blanco que especifica políticas para
la transición hacia un futuro basado
en fuentes renovables de
energía.

D: ¿Cuáles son las mayores dificultades
en el fomento de la energía
solar?

R.V.S.: El modelo energético convencional,
basado en recursos fósiles,
está fuertemente consolidado
en el sistema económico, social y
político. Primero hace falta tomar
conciencia del valor de las energías
renovables y la necesidad de su desarrollo
tecnológico. Es preciso educar
a ciudadanos y empresarios para
que demanden una mayor inversión
en investigación.

D.: ¿El desarrollo de la tecnología y
la investigación en energía solar
permitirían cambios en el modelo
energético actual?

R.V.S.: En los últimos diez años las
energías renovables han experimentado
un importante avance, en
gran medida gracias a la concienciación
medioambiental y al fomento
de la investigación. La energía solar
es, sin embargo, una alternativa
necesaria a largo plazo. Hace falta
cambiar estructuras y controlar la
transición, porque el cambio afecta
también a las relaciones de dependencia
energética que tantos intereses
motivan.

PRIMER PRODUCTOR

Desde 2004 Alemania es el primer productor mundial de energía solar fotovoltáica (363 megavatios- MW-), superando a Japón (280 MW), con cerca de 10 millones de metros cuadrados de colectores de sol. A pesar de esto, esta energía representa menos del uno por ciento de su producción energética total. El apoyo financiero es esencial para garantizar su expansión: entre 2005 y 2010 el Gobierno
Federal destinará cerca de 800 millones de euros a la investigación científica, y el Programa de los 10.000 Techos de 1999 ha otorgado préstamos del orden de quinientos millones de euros para el desarrollo de plantas solares.

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