CASI 300 CIUDADES LATINOAMERICANAS SE UNEN EN LA PROMOCIÓN DEL SOFTWARE LIBRE
FLISoL, el festival de software libre más importante de América

El 28 de abril se celebra uno de los eventos más
importantes del software libre. Aprovechamos para
hacer un mapeo de su uso e implantación en la región.

04/05/12 · 12:16
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Jóvenes conectados en la edición de 2011 en Chile / Foto: Eneas de Troya.

¿Cuál es el principal inconveniente para que el software libre se popularice en los ordenadores de América
Latina? Ésta es una de las preguntas
que hemos hecho a varias de las personas que organizan el VIII Festival
Latinoamericano de Instalación
de Software Libre (FLISoL). “El
FLISoL, junto al Software Freedom
Day, que se celebra en septiembre
en todo el mundo, son los eventos
más importantes para la difusión de
software libre en el mundo”, explica
J.J . Merelo, director de la Oficina de
Software Libre de la Universidad de
Granada, quien organiza el Festival
en la ciudad andaluza.

Y volviendo a la pregunta inicial,
el principal inconveniente para
la implementación del software libre
según quienes organizan este festival es que el público en general aún
no lo conoce o tiene temor de utilizarlo
, como resume Iván Gutiérrez,
de la Comunidad Nacional de
Software Libre de Bolivia.

Según se puede leer en el Informe
sobre el Panorama Internacional del
Software de Fuentes Abiertas 2010
del Centro Nacional de Referencia
de Aplicación de las Tecnologías de
la Información y la Comunicación
(CENATIC), los usuarios de Linux
en América Latina representan el
5% del total de personas que lo utilizan en todo el mundo
. “En realidad, la gente usa muchísimo software
libre sin saberlo”, aclara Peter
Eisinger, uno de los coordinadores a
nivel internacional del evento, ya
que casi cualquier aparato computarizado lo tiene instalado o en la
red, a través de servicios como los
que ofrecen Google, Facebook o
Mozilla, por ejemplo.

Festivales como promoción

Para promocionar su uso, desde hace ya ocho años se realiza este festival, a raíz de una propuesta surgida
desde Colombia, cuyo principal objetivo es instalar en ordenadores particulares programas libres. “La idea
era organizar algo que pudiera impactar en lo que respecta a la difusión y así se coordina un evento el
mismo día en tantas sedes”
, explica
Sebastián D. Criado, uno de los organizadores en Argentina. “Muchas
veces te encuentras eventos muy caros creados desde la administración
que contribuyen muy poco a la difusión o mejora del software libre,
mientras que eventos con un presupuesto nulo, como Flisol, hechos desde la comunidad, crean conciencia
del uso del software libre y ganan
nuevos conversos a la causa”, reconoce J.J. Merelo desde Granada.

El miedo y el desconocimiento no
son los únicos inconvenientes para
la extensión del software libre. “Una
realidad en Latinoamérica es la pobreza; si no hay computadoras en las
escuelas y otros centros educativos es difícil formar a la gente. En los países subdesarrollados no es tan fácil
tener acceso a la tecnología. En el caso particular de mi país, sólo un 10%
de la población cuenta con un computador en casa y menos aún con conexión a internet”, explican desde
Honduras. Otro problema es la piratería del software privativo. “En
América Latina, gracias al software
‘pirata’, el usuario no ve la diferencia
entre usar Windows o GNU/Linux
,
ya que en ambos casos el costo es casi cero (aproximadamente un euro
por la copia), entonces, hacerle entender los derechos y las ventajas de
las licencias libres cuesta aún más”,
explica Iván Gutiérrez desde Bolivia.
Una opinión que comparte Morelo,
quien añade los problemas debidos a
“las presiones comerciales y a veces
políticas para que se siga usando
software privativo”
.

Impulso institucional

Desde comienzos de siglo el apoyo
por parte de las administraciones públicas no ha dejado de crecer. “El
país que más ha avanzado es Brasil,
todo un ejemplo a seguir. Pero no todo es a nivel nacional, también en
municipios o alcaldías se han obtenido algunos resultados, y se considera obligatorio o preferencial el uso
de software libre antes que el propietario”, cuenta Eisinger. Brasil ha sido
el pionero, seguido por Venezuela,
después de que en el golpe de Estado
en 2003 el Gobierno de Chávez descubriera que las computadoras de la
petrolera PDVSA fueron virtualmente secuestradas y controladas desde
afuera por usar software privativo
. Desde entonces la mayoría de
países han promulgado legislaciones para instalar el software libre
en sus administraciones.

Otra
cosa es su cumplimiento y que éstas sean suficientes para su difusión. En Argentina, “se han perdido grandes oportunidades, como
el plan de distribución de notebooks en las escuelas, las cuales
vienen con arranque dual,
cuando podrían tranquilamente
venir con GNU/Linux instalado.
Lamentablemente los alumnos
son incentivados a utilizar software privativo
”, explica Criado desde Argentina. “Aún hay mucho
por hacer en la región. Incluso en
países con más ‘historia’ año a año
se suman nuevas ciudades sede
del FLISOL. Esto favorece el fortalecimiento, crecimiento y creación de nuevas comunidades locales”, reconoce Eisinger.

Aunque “hay muchas instituciones educativas usando ya software
libre, el apoyo del Gobierno es inexistente”, apuntan desde Honduras.
“Pero esto se debe al poco trabajo
que hemos realizado las comunidades en este tema. Porque sí hay difusión por parte de los grupos, pero
ningún proyecto escrito y documentado hasta la fecha donde se le solicite al Gobierno un espacio formal para las comunidades de Software
Libre”, reclaman. Otros países a los
que a nivel institucional les queda
más por andar son Chile o Colombia.

Adopción en la empresa privada

En Brasil, el 73% de las grandes empresas utilizan software
no propietario, según recoge
el informe de 2010 del CENATIC. «Las empresas lo han
visto mucho antes que los
usuarios finales. GNU/Linux
tiene una tasa muy alta de
inserción en el mundo de los
servidores y la misma crece
todos los años», afirma
Sebastián Criado desde
Argentina.

Su uso se centra
especialmente en servidores
de internet, gestión de redes y
los sistemas operativos y
navegadores. Pero no sólo el
apoyo se traduce en su uso,
sino en su financiación. «Me
parece oportuno hacer refe-
rencia al reciente Reporte
anual de la Fundación Linux,
donde por primera vez aparece Microsoft en la lista de
empresas que están contribuyendo al linux kernel, la
misma compañía que llamó
una vez a Linux un 'cáncer',
ahora lo toma como beneficioso para sus intereses»,
concluye Peter Eisinger.

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Jóvenes conectados en la edición de 2011 en Chile / Foto: Eneas de Troya.
Jóvenes conectados en la edición de 2011 en Chile / Foto: Eneas de Troya.
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