LA TRAYECTORIA DEL CREADOR DEL AFROBEAT
Fela, artista indomable

El pasado 2 de agosto se cumplieron diez años de la
muerte de Fela Kuti, creador del afrobeat. De la mano
de la Asociación Cultural AfrobeatProject, ofrecemos
un repaso a una de las figuras musicales más
importantes del siglo pasado.

06/09/07 · 0:00

Texto de A. C. AFROBEATPROJECT, Dj Floro,Sagrario Luna y Javi Zarco

 

De clase bien y educación
burguesa, el intento paterno
para que estudiara medicina
como sus hermanos se vio
frustrado al matricularse en
Trinity College of Music de
Londres en el 58. El contacto
con músicos de todo el mundo,
las primeras experiencias
como inmigrante y, sobre todo,
las ideas que absorbió de
Malcolm X, Martin Luther
King, Elridge Cleaver y de los
poetas y músicos afroamericanos
que proclamaban el
orgullo negro, marcaron su
futuro, robustecieron su persona
e hicieron que Fela comenzara
a sembrar el camino
que lo convertiría en lo
que fue, un espíritu indómito,
un revolucionario, un innovador
musical y un héroe.

A los siete años de la independencia
de Nigeria, el país
se vio sacudido por la guerra
civil de Biafra, que dejó más
de un millón de muertos en
tres años, y se preparaba para
el gran boom del petróleo
en la década de los ‘70, hecho
que propició y motivó a
los sucesivos gobiernos militares
a expoliar el país para
su propio enriquecimiento.
Un escenario de corrupción
que Fela Kuti combatió hasta
su muerte. Para entonces,
ya había sustituido el nombre
de su banda, Koola
Lobitos, por el de Afrika 70 y
su apellido ‘esclavo’,
Ransome-Kuti, por uno africano,
Anikulapo-Kuti, y creado
un estilo musical que denominó
afrobeat. Mezcla de
jazz, soul, funk y música tradicional
africana, acompañada
de textos sociales y sobre
todo políticos, estaba dirigido
a desenmascarar a los
políticos corruptos que gobernaban
Nigeria y a criticar
abiertamente la influencia
negativa que el cristianismo
y el islam ejercían en el continente
africano. Hizo de su
máxima “La música es un
arma cargada de futuro” el
instrumento que le permitió
difundir y denunciar la situación
de su país por todo el
mundo y por extensión del
continente africano.

La creación de Kalakuta
Republic, del club The Shrine,
del periódico Y.A.P. News
y del partido M.O.P, le sirvieron
de plataformas para propagar
sus ideas panafricanistas
así como para renovar sus
creencias espirituales y poner
en la palestra internacional
la situación de descomposición
de los dirigentes
africanos. Móviles más que
suficientes para que Fela fuera
considerado enemigo público
número uno y por tanto
fuese perseguido, torturado,
encarcelado, denunciado con
falsos cargos, destruida y
quemada Kalakuta Republic
con todos sus enseres, masters
y demás pertenencias.
Corrieron la misma suerte
sus mujeres, amigos y músicos
e incluso su madre,
quien, lanzada por una ventana
de un primer piso, murió
pocos meses después a
consecuencia de las heridas
sufridas. Mientras Fela se
convertía en el Black President,
los dirigentes políticos
se sentían desarmados para
combatir la figura de Fela pese
a que, incluso, llegaron a
intervenirle su cuenta bancaria
y Fela se vio obligado a
‘okupar’ durante casi dos meses
las oficinas de su discográfica
Decca, con la que acababa
de firmar un contrato
por 12 discos, a quien presionaron
para rescindirlo. Pero
Fela ya ocupaba un estatus
internacional. Amnistía
Internacional y la Asociación
Jericho, formada por músicos
africanos residentes en
Francia, crearon la Caravana
por los Derechos Humanos,
que, partiendo de Nueva
York con un gran concierto
denominado Tribune to Fela,
recorrió París, Londres,
Roma, etc., denunciando la
injusta situación que estaba
viviendo Fela, al que consideraban
preso de conciencia.
Fela había sido condenado a
cinco años de prisión acusado
de evasión de divisas.
Salió de la cárcel a los 20 meses.
Era el año ‘86: dos décadas
manteniendo un pulso
frenético con las autoridades
nigerianas.

Cuando Fela murió el 2 de
agosto de 1997, muchos de
los militares y policías que lo
acosaron y torturaron acudieron
a un funeral que reunió
a más de un millón de
personas llegadas desde todos
los confines del mundo.
Fela fue un héroe y una leyenda
en vida. Forever Lives
Afrobeat!

 

 


LOS MENTORES DE FELA

FUNMILAYO
’BERE’ RANSOME-
KUTI
: Madre
de Fela. Fundadora
y presidenta de
la Unión de Mujeres
Nigerianas.
Mantuvo una
estrecha relación
con políticos como
Kwame Nkrumah y
Mao-Tse Tung.
Murió en 1977,
poco después de
la incursión que
los soldados hicieron
en casa de
Fela.

ISRAEL OLUDOTUN
RANSOMEKUTI
:
Padre de
Fela. Estricto, anticolonialista,
profesor
de gramática,
reverendo de la
iglesia cristiana
yoruba, músico y
compositor.

KWAME NKRUMAH:
Gracias a su
madre Fela pudo
conocer las ideas
panafricanistas de
este ghanés. Llegó
a ser presidente
del país tras su
independencia y
reclamó los Estados
Unidos de África
desde 1962.

SANDRA ’ISADORE’
SMITH
: Introduce
a Fela en la
filosofía de los
Black Panthers y el
jazz moderno
durante su estancia
en EE UU a
finales de los ‘60.
Allí, Fela toma conciencia
de su identidad
africana.

Tags relacionados: Música
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